COVID-19: consideraciones para el manejo y segura eliminación de excretas humanas

Las excretas humanas son una fuente de importantes patógenos dentro de la atención médica. Entre los que se incluyen Clostridium difficile (C. difficile); Norovirus, Enterobacterias (BLEE) resistentes a múltiples fármacos y Pseudomonas aeruginosa 1.

De acuerdo con el estudio “COVID-19: consideraciones para el manejo y segura eliminación de excretas humanas” (COVID-19: considerations for the safe management and disposal of human excreta), de los autores Carole Hallam, Andrea Denton y Gary Thirkell, del Reino Unido, existen algunas evidencias que apuntan a que el SARS-CoV-2 se encuentra presente en las heces y la orina humana, aunque no está claro, en este momento, si esto tiene alguna importancia en la transmisión del virus. Con el riesgo potencial de que el SARS-CoV-2 esté presente en los fluidos corporales, una revisión de las prácticas de prevención y control de infecciones en torno a la administración y eliminación de las excretas humanas puede ayudar a reducir el peligro de transmisión. 2,3

La administración de la eliminación de excretas humanas es una actividad que se encuentra principalmente bajo los auspicios de enfermeras y auxiliares sanitarios 4.

Los trabajadores de la salud vacían y limpian manualmente hasta el 50% de los orinales de cama en todo el mundo 4.

De los que se limpian manualmente, el 17% de ellos se limpian únicamente con agua; 39% con detergente y solo 44% usando un desinfectante [4]. No solo es existe un riesgo de infección para los pacientes debido a la inadecuada descontaminación del equipo reutilizable 5,6, también existe un riesgo para el personal sanitario por manipular y eliminar las excretas. De acuerdo con los autores del estudio, algunos miembros del personal ha expresado sentir ansiedad por el manejo de residuos 7. También se identificó que a falta de conocimiento entre los trabajadores de la salud puede contribuir a tener prácticas de riesgo en el manejo de excretas 8.

Consideraciones para los sistemas de manejo de excretas

Existen básicamente 2 métodos para el manejo y eliminación de excretas en el cuidado de la salud:
  • Un sistema de orinales u otros dispositivos reutilizables
  • Un sistema que utilice orinales o bolsas desechables 9
Los orinales reutilizables se limpian manualmente o son reprocesados en máquinas limpiadoras 8. El tiempo de manejo y eliminación de desechos humanos no debe ser subestimado 10;12;14. El estudio informa de un reporte en donde las enfermeras encontraron que un sistema de orinales desechables que utiliza maceradores ahorra tiempo, son más convenientes y menos ofensivo 10. La introducción de bolsas higiénicas en un servicio de urgencias descubrió que este método también ahorraba tiempo de enfermería [22]. Cuando la eliminación de orinales se proporciona dentro de la habitación del paciente, esto puede ahorrar tiempo de enfermería como no tener que mover los desechos de las bacinillas a un área cercana a la central de la sala 14. Los sistemas de eliminación de excretas de los pacientes (ya sea administración de desechos o macerador) también reducen el riesgo de derrames de los fluidos corporales al transportar orinales. En áreas sin personas cercanas al paciente, se pueden utilizar los gránulos de gel de polímero superabsorbente para solidificar el líquido evitando derrames. Al seleccionar un sistema para el manejo y eliminación de excretas, en la atención médica los establecimientos deben basar sus opciones en los objetivos y necesidades locales, teniendo en cuenta los riesgos de infección con los costos asociados, como son la instalación; mantenimiento y consumibles; uso de energía y agua; y disponibilidad de espacio 12.

Mejoras en las prácticas de prevención e infecciones

La evidencia publicada y disponible para fundamentar mejores prácticas para la gestión y eliminación de excretas se limita a estudios descriptivos opuestos a estudios de investigación de calidad. El estudio afirma que no se encontró nada con respecto al virus SARS-CoV-2. Para la limpieza manual de orinales, no se recomienda el uso de aerosoles debido a los riesgos de infección asociados para el personal y los pacientes. La desinfección de orinales reutilizables puede no alcanzar el nivel de desinfección necesaria para destruir patógenos entéricos por no alcanzar temperaturas suficientemente altas; o debido a factores humanos asociados con cargar o colocar elementos inapropiados en el manejo de desechos. Los sistemas desechables ofrecen una alternativa que puede apoyar la prevención y el control de infecciones, pero un punto a considerar son las necesidades de almacenamiento de los dispositivos desechable (orinales de pulpa de papel o las bolsas higiénicas). En la reciente guía de la enfermedad de COVID-19 publicada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) también se destacaron las precauciones estándar para el control de infecciones, incluida la administración segura de residuos, uso de equipos individuales y desechables 27,32. Los sistemas de administración y eliminación de desechos humanos deben incluirse en los programas de formación en prevención y control de infecciones y entrenamiento de actualización obligatorias. Al seleccionar un sistema para la eliminación de desechos humanos se deben considerarse los factores humanos; los impactos ambientales y de costos. En cualquier sistema es importante que las precauciones estándar para el control de infecciones se lleven a cabo junto con el correcto uso de los equipos de protección personal (EPP).

Recomendaciones de mejores prácticas

  1. Las precauciones estándar para el control de infecciones, en particular la higiene de las manos y el uso correcto de los EPP, son importantes para reducir el riesgo de infección y transmisión en cualquier sistema que se utilice.
  2. Limpieza ambiental, especialmente atención a los puntos que se tocan con frecuencia puede ayudar a reducir el riesgo de transmisión.
  3. La administración y eliminación de excretas humanas deben incluirse en programas de formación y educación en prevención y control de infecciones.
  4. En el caso de orinales y riñones, se debe evitar la limpieza y el vaciado manual. Esto debido al alto riesgo de contaminación.
  5. Se deben utilizar maceradores de manos libres accionados con el pie y en la administración de desechos cuando sea posible.
  6. Para reducir el riesgo de contaminación por un proceso de desinfección fallida, se deben considerar sistemas desechables. Ya que estos ofrecen una alternativa viable siempre que se cuente con la disponibilidad de almacenamiento y sistemas de drenaje de desechos.

Conflicto de intereses

Los autores del estudio informan que el estudio fue realizado con una beca otorgada por Vernacare. El documento del estudio no fue visto previamente por la empresa y no existen solicitudes o instrucciones para editar el contenido. Este documento también es realizado con apoyo de Vernacare.

Referencias

  1. Hallam C, Denton A, Thirkell G, COVID-19: considerations for the safe management and disposal of human excreta, Infection Prevention in Practice, https://doi.org/10.1016/j.infpip.2020.100085
  2. Lepainteur, M., Ne´rome, S., Bendjelloul, G., Monteil, C., Cottard-Boulle, B., Nion-Huang, M. et al. (2015) Evaluation of excreta management in a large French multi-hospital institution. Journal of Hospital Infection 91: 346-350
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    Diseases. [last accessed 24th May 2020]. https://doi.org/10.3201/eid2608.200681
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