Estudio analiza y propone cambios para reducir agotamiento de fuerza laboral de salud

Incluso antes de iniciar la pandemia, el agotamiento entre los profesionales sanitarios ya era un problema generalizado de salud pública. Algunos estudios informaron sobre la fatiga en más del 50% de los médicos.

Dra. Debora Goldberg
La Dra. Debora Goldberg es experta en la transformación de la práctica de atención primaria, la experiencia del paciente y atención a desatendida; su investigación se centra en la salud y el bienestar en el lugar de trabajo.

Durante la pandemia de COVID-19, los profesionales de la salud deben trabajar incluso más horas en situaciones con un alto nivel de estrés. Comprender las causas del agotamiento y los factores que pueden protegerlos puede ayudar a mejorar la calidad de vida del personal sanitario y la atención a los pacientes.

Estudian las causas del agotamiento

Una investigación realizada por profesores de la Facultad de Salud y Servicios Humanos de la Universidad George Mason encontró que los profesionales de la salud con una mayor capacidad personal para responder al cambio experimentaron tasas más bajas de agotamiento cuando sus entornos de trabajo ofrecían:

  • Una sólida comunicación 
  • Trabajo en equipo 
  • Apoyo de liderazgo 

Este es uno de los primeros estudios que analiza tanto la respuesta individual al cambio como la capacidad organizacional y cómo estos factores afectan el agotamiento entre los profesionales de la salud.

La Dra. Debora Goldberg dirigió el estudio publicado en el Journal of General Internal Medicine en el artículo “Burnout among Primary Care Providers and Staff: Evaluating the Association with Practice Adaptive Reserve and Individual Behaviors” 1 . Goldberg es experta en la transformación de la práctica de atención primaria, la experiencia del paciente y la atención a los desatendidos. Su investigación se centra en la salud y el bienestar en el lugar de trabajo.

Sabemos que los entornos laborales de la atención médica y las demandas laborales tienen un efecto profundo en la salud y el bienestar de quienes brindan atención, e incluso pueden influir en la calidad de la atención médica que reciben los pacientes“, explica Goldberg. “Especialmente porque nuestros profesionales y sistemas de atención médica están siendo llevados al límite en respuesta a la pandemia de COVID-19, es imperativo que seamos más conscientes de las influencias del entorno laboral y las demandas laborales en la salud y el bienestar de los profesionales de la salud“.

Goldberg y sus colegas, que encuestaron a 1,279 personas en 154 consultorios de atención primaria en el estado de Virginia en los Estados Unidos, midieron:

  • Capacidad de cambio de las prácticas 
  • Disposición para el cambio de las personas 
  • Horas trabajadas por semana 
  • Agotamiento 

Los participantes formaron parte de la colaboración de la Agencia para la Investigación y la Calidad de la Atención Médica Heart of Virginia Healthcare (HVH), que apoyó estas prácticas con la transformación e implementación de la atención cardiovascular basada en la evidencia, ya que realizaron cambios importantes en las operaciones y los roles de los empleados.

Medir el agotamiento

El agotamiento laboral se identificó con una sola pregunta sobre si los profesionales de la salud estaban experimentando Síndrome de Burnout, una medida previamente validada y utilizada en estudios laborales.

La preparación individual para el cambio se midió con el Índice de Cambio Diagnostico (CDI, Change Diagnostic Index), que fue desarrollado por la Dra. Victoria Grady en la escuela de Negocios de Mason.

Normalmente, el CDI se utiliza en organizaciones que están en la planeación de grandes iniciativas de cambio; y esta es la primera vez que se aplica en la atención primaria. El CDI mide las actitudes individuales hacia el cambio organizacional en las áreas de:

  • Ansiedad 
  • Frustración 
  • Retraso en el desarrollo 
  • Rechazo del entorno 
  • Negativa a participar 
  • Condición personal de reserva y de poca comunicación 
  • Actitud general 

Estas actitudes individuales pueden ser indicadores de problemas organizacionales más grandes relacionados con:

  • Moral 
  • Productividad 
  • Motivación 
  • Conflicto 
  • Absentismo 
  • Rotación 
  • Problemas organizacionales en general 

La capacidad de cambio de las prácticas se midió mediante el instrumento de reserva adaptativa de prácticas (PAR, Practice Adaptive Reserve), que cuestiona respecto de:

  • Comunicación 
  • Trabajo en equipo 
  • Relación de confianza 
  • Liderazgo 
  • Entorno de trabajo 
  • Adopción de innovaciones 
  • Sistemas de aprendizaje de una organización 

Resultados

De acuerdo con su trabajo anterior, los investigadores encontraron que los profesionales de la salud  tenían más probabilidades de reportar agotamiento (25.5%) que otros trabajadores (19.9% del personal de apoyo clínico, 17.5% del personal administrativo).

Entre todos los tipos de profesionales en el sector salud (sanitarios, personal de apoyo clínico y personal administrativo), tanto de la práctica, como los factores individuales estaban relacionados con los niveles de agotamiento. Se informaron niveles más bajos de agotamiento entre aquellos que tenían puntuaciones más altas en la respuesta individual al cambio; así como en las prácticas que tenían una mayor capacidad organizativa para el cambio. A medida que aumentó la capacidad de cambio en la práctica, disminuyó el desgaste de los profesionales de salud. A medida que los profesionales de la salud tuvieron respuestas más positivas al cambio, el agotamiento disminuyó.

Se informaron niveles más altos de agotamiento entre quienes trabajaban más horas por semana; eran parte de una práctica más grande (más de 10 médicos) o eran parte de una práctica de especialidad única.

Descubrimos que la capacidad de la práctica para cambiar influyó en la relación entre la respuesta individual al cambio y el agotamiento“, agregó Goldberg. “Por lo tanto, recomendamos que consultorios médicos y sistemas de atención médica implementen iniciativas para reducir el agotamiento mediante la creación de entornos laborales positivos. Esto a través del trabajo en equipo interprofesional, el compromiso de los empleados y una mejor comunicación“.

Referencias

  1. Goldberg, D.G., Soylu, T.G., Kitsantas, P. et al. Burnout among Primary Care Providers and Staff: Evaluating the Association with Practice Adaptive Reserve and Individual Behaviors. J GEN INTERN MED (2021). doi:10.1007/s11606-020-06367-z; Disponible en el URL https://link.springer.com/article/10.1007/s11606-020-06367-z

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