Pacientes hospitalizados ¿desarrollan infecciones a partir de bacterias “escondidas” en su cuerpo?

Los hospitales tienen protocolos estrictos de higiene y saneamiento para proteger a los pacientes de bacterias que rara vez enferman a las personas sanas, pero que pueden ser mortales para los pacientes vulnerables cuando están hospitalizados con enfermedades graves. Casi 100 mil personas mueren cada año en los hospitales de Estados Unidos por infecciones que desarrollan después de ser admitidos. Pero a pesar de los intensos esfuerzos de control de infecciones, siguen surgiendo nuevas cepas de bacterias, aparentemente “de la nada“, que enferman a las personas en los hospitales de todo el mundo.

La bacteria A. baumannii

Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis han encontrado evidencia que apunta a una inesperada fuente de bacterias: los propios pacientes hospitalizados. Al estudiar ratones, los investigadores descubrieron que las infecciones del tracto urinario (ITU) pueden surgir después de que se insertan tubos estériles, llamados catéteres, en el tracto urinario, incluso cuando no se detectan bacterias en la vejiga de antemano. Dichos tubos se usan comúnmente en los hospitales para vaciar las vejigas de las personas que se someten a cirugía. En los ratones, la inserción de los tubos activó la bacteria Acinetobacter baumannii (A. baumannii) latente oculta en las células de la vejiga, lo que provocó que emergieran, se multiplicaran y causaran infecciones urinarias, declararon los investigadores.

Los hallazgos, publicados en el artículo “Catheterization of mice triggers resurgent urinary tract infection seeded by a bladder reservoir of Acinetobacter baumannii” [1] (El cateterismo de ratones desencadena una infección urinaria resurgente sembrada por un reservorio vesical de Acinetobacter) el 11 de enero en Science Translational Medicine, sugieren que evaluar a los pacientes en busca de reservorios ocultos de bacterias peligrosas podría complementar los esfuerzos de control de infecciones y ayudar a prevenir infecciones mortales.

¿Llevando la bacteria al hospital sin saberlo?

Podrías esterilizar todo el hospital y todavía tendrían nuevas cepas de A. baumannii apareciendo“, dijo el coautor principal Mario Feldman, profesor de microbiología molecular. “Limpiar no es suficiente, y nadie sabe realmente por qué. Este estudio muestra que los pacientes pueden estar llevando la bacteria al hospital sin saberlo, y eso tiene implicaciones para el control de infecciones. Si alguien tiene una cirugía planificada y va a ser cateterizado, podríamos tratar de determinar si el paciente porta la bacteria y curarla antes de la cirugía. Idealmente, eso reduciría las posibilidades de desarrollar una de estas infecciones potencialmente mortales”.

La bacteria A. baumannii es una gran amenaza para las personas hospitalizadas, causando muchos casos de infecciones urinarias en personas con catéteres urinarios, neumonía en personas con ventiladores e infecciones del torrente sanguíneo en personas con catéteres de línea central en las venas. Las bacterias son notoriamente resistentes a una amplia gama de antibióticos, por lo que tales infecciones son difíciles de tratar y fácilmente pueden volverse mortales.

Trabajo de investigación

Feldman se asoció con el doctor Scott J. Hultgren, profesor de Microbiología Molecular Helen L. Stoever y experto en infecciones urinarias, para investigar por qué se desarrollan tantas infecciones urinarias por A. baumannii después de que las personas reciben catéteres.

La mayoría de las ITU entre personas sanas son causadas por la bacteria Escherichia coli (E. coli). Las investigaciones han demostrado que la E. coli puede esconderse en las células de la vejiga durante meses después de que una ITU parece haberse curado y luego reaparecer para causar otra infección.

Experimento

Feldman y Hultgren, junto con los coautores Jennie E. Hazen, estudiante de posgrado, y la doctora Gisela Di Venanzio, instructora en microbiología molecular, investigaron si A. baumannii puede esconderse dentro de las células como lo hace E. coli. Estudiaron ratones con infecciones urinarias causadas por A. baumannii. Utilizaron ratones con sistemas inmunitarios debilitados porque, al igual que las personas, los ratones sanos pueden combatir la A. baumannii.

Una vez que las infecciones se resolvieron y no se detectaron bacterias en la orina de los ratones durante 2 meses, los investigadores insertaron catéteres en las vías urinarias de los ratones con una técnica estéril. Dentro de las 24 horas, aproximadamente la mitad de los ratones desarrollaron infecciones urinarias causadas por la misma cepa de A. baumannii que la infección inicial.

La bacteria debe haber estado allí todo el tiempo, escondida dentro de las células de la vejiga hasta que se introdujo el catéter”, explicó Hultgren. “El cateterismo induce inflamación, y la inflamación hace que el reservorio se active y la infección prolifere”.

Resultados

  1. baumannii es un tipo de bacteria que rara vez causa síntomas en personas sanas, informan los investigadores. Como parte de este estudio, los investigadores buscaron en la literatura científica y descubrieron que alrededor del 2% de las personas sanas portan A. baumannii en la orina.

No le daría mucha importancia al porcentaje exacto, pero creo que podemos decir con certeza que algún porcentaje de la población anda con A. baumannii”, comentó Feldman. “Mientras estén básicamente sanos, no causa ningún problema, pero una vez que están hospitalizados, es un asunto diferente. Esto cambia nuestra forma de pensar sobre el control de infecciones. Podemos comenzar a considerar cómo verificar si los pacientes ya tienen Acinetobacter antes de recibir ciertos tipos de tratamiento; cómo podemos deshacernos de él; y si otras bacterias que provocan brotes mortales en los hospitales, como la Klebsiella, se esconden en el cuerpo de la misma forma. Eso es lo que estamos trabajando para resolver ahora”.

Referencias

  1. JENNIE E. HAZEN, GISELA DI VENANZIO, SCOTT J. HULTGREN, MARIO F. FELDMAN; Catheterization of mice triggers resurgent urinary tract infection seeded by a bladder reservoir of Acinetobacter baumannii; SCIENCE TRANSLATIONAL MEDICINE; VOL. 15, NO. 678; DOI: 10.1126/scitranslmed.abn8134; Disponible en el URL https://www.science.org/doi/10.1126/scitranslmed.abn8134

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